Missie

by CRTV Magazine

Tekst Alex van Egmond
Artikel uit editie 14

Met mijn docent Latijn, die zelf zeer geïnteresseerd is in de missiegeschiedenis in China, maakte ik een funerair uitstapje. Wij gingen naar een begraafplaats in de buurt waar 63 westerse en Chinese missionarissen liggen begraven. De beroemdste onder hen is de Italiaan Matteo Ricci (1552-1610). Volgens een hardnekkige mythe die onder Jezuïten de ronde doet, wist hij zelfs de Ming-keizer te bekeren tot het katholicisme.

Ricci is een interessante en invloedrijke persoon geweest in de missiegeschiedenis, maar ik kwam eigenlijk voor iemand anders. Iemand die bijna op gelijke hoogte staat met Ricci en daarom samen met hem in een aparte afdeling van het kerkhof te vinden is. Via een stenen poort ga je over een laantje naar een andere, afgesloten poort. Mijn docent Latijn had van te voren een afspraak gemaakt, dus daarom opende de beheerder zonder problemen voor ons het afgebladderde hek. Op een klein lapje grond, niet groter dan een half volleybalveld, lagen drie tombes met steles ervoor (stele: uit één stuk steen of hout gehouwen tablet of pilaar, met daarin een in reliëf gebeeldhouwde voorstelling en/of tekst). De grootste was voor Ricci, met links daarvan de stele voor Duitser Adam Schall von Bell (1591-1666) en rechts de Belg Ferdinand Verbiest (1623-1688).

Chinees Portret Ferdinand Verbiest

Laatstgenoemde persoon had al eerder mijn aandacht getrokken, toen ik zijn naam googlede. Verbiest kwam uit het West-Vlaamse gehucht Pittem en begon zijn loopbaan als leraar aan een Jezuïetencollege. Zijn leven leest als een avonturenroman. In 1655 werd hij uitgezonden naar de Chinese missie. Het schip waarop hij reisde, kon op het nippertje ontkomen aan Franse kapers. Er volgden vele ontwikkelingen en moeilijkheden op zijn weg naar de oost, waardoor hij pas drie jaar later in Macau arriveerde. Twee jaar later riep Schall hem naar Peking.

Continue reading

Beijing Hutongs

by CRTV Magazine

Tekst en foto’s Tony Vingerhoets
Artikel uit editie 11

China is een kleurrijk, boeiend en contrastrijk land. Beijing als hoofdstad heeft veel cultuur. Overal vind je er overblijfselen van de puissant rijke Emperors die als goden leefden, omringd door een weelderige hofhouding en duizenden concubines. Maar in dit artikel wil ik iets vertellen over Beijing hutongs, smalle steegjes waar vroeger de lokale bevolking leefde rondom de Verboden Stad.

Beijing hutongs, Chinees cultureel erfgoed

De huizen zijn ruim van opzet met ommuurde tuinen. Hoe hoger de status, hoe dichter men bij het keizerlijk paleis woonde. Verder weg woonden arbeiders en kooplieden in kleinere onderkomens; de decoratie was soberder en de hutongs waren smaller. De poorten waren gericht op het zuiden voor optimale lichtopbrengst. De infrastructuur bestond uit rechte lijnen van oost naar west.

Continue reading

De naakte waarheid achter Chinese erotische kunst

by CRTV Magazine

• Tekst Sandra Lau •  Foto’s Michiel Elsevier Stokmans en Jade Bertholet
Artikel uit editie 14

Erotische kunst is een essentieel onderdeel van de Chinese cultuur. Voor het Taoïsme, dat eenheid met de natuur propageert, was seks de sleutel voor een lang, gezond en gelukkig leven. De Chinese overheid heeft echter grote moeite om dit aspect van hun cultuur te accepteren. Daar gaan waarschijnlijk nog decennia overheen.

Chinese erotische kunst - jonge prostituee

Ferry Bertholet, kunstenaar en kunstverzamelaar, neemt geen blad voor de mond tijdens ons interview. Aanleiding voor deze ontmoeting is het verschijnen van zijn nieuwste boek Concubines en courtisanes (oftewel bijvrouwen en prostituees).

Deze publicatie lijkt een logische opvolger van zijn eerdere werken Dreams of Spring (1997) en Liefde en lentebloesems (2004). Concubines en courtisanes gaat echter verder dan het belichten van de diverse verschijningsvormen van Chinese erotische kunst. Bertholet heeft het aangedurfd om de schrijnende omstandigheden te schetsen, die de achtergrond vormen voor deze kunstvorm. Hij schuwt daarbij evenmin de publicatie van foto’s, die niet alleen een eeuw geleden controversieel waren, maar zelfs vandaag de dag nog de censuur met moeite doorstaan.

Continue reading

Niet alle zwervelingen willen geholpen worden

by CRTV Magazine

Tekst en foto’s John-Boy Vossen
Artikel uit editie 20

Met de strenge winter in opkomst probeert de Chinese overheid er alles aan te doen om de dak- en thuislozen een warm en veilig onderkomen te geven. Vaak met, maar soms ook zonder succes.

Zwervelingen in China

Als ik een vraag stel over de drie honden op zijn kar, breekt hij zijn monoloog abrupt af. Snel wendt Zhang Yuzhao (57 jaar) het hoofd af in de hoop dat ik het niet zie. Zijn door modder bedekte handen willen de steeds roder en natter wordende ogen snel bedekken. Hij is te laat. De druppels vallen zichtbaar langs zijn zwarte nagels en handen op de grond. Dan is het stil. Met zijn hoofd naar de hemel gericht, komen er nog drie woorden uit zijn mond: “Het is lastig.”

Continue reading

Europa in China?

by CRTV Magazine

Tekst en foto’s Harry den Hartog
Artikel uit editie 23

Het is algemeen bekend dat China zeer bedreven is in het produceren van ‘goedkope’ kopieën, variërend van bekende schilderijen tot designmeubels en zelfs complete gebouwen. Op 16 juni 2011 kwam het Duitse blad Der Spiegel met een bericht dat Chinese ‘architectuurspionnen’ in het geniep een Oostenrijks dorp tot in detail hadden gefotografeerd om het dorp na te kunnen bouwen. Een jaar later blijkt het project daadwerkelijk gebouwd te zijn, dichtbij Huizhou in de Chinese provincie Guangdong.

Europese wijk in China

Het Oostenrijkse origineel staat op de UNESCO-lijst van cultureel werelderfgoed. Het bergdorp Hallstatt heeft achthonderd inwoners en is idyllisch gelegen naast een meer waar zij omringd is door besneeuwde bergtoppen. Jaarlijks komen hier vele duizenden toeristen op af. Een groep Chinese ‘architectuurliefhebbers’ die opvallend veel foto’s maakt valt dus niet snel op.

Continue reading

A Husband Wanted: Marketing Yourself or Your Daughter at the Zhongshan Park

by CRTV Magazine

Tekst en foto’s Yeung Lap-ming (gast-redacteur)
Artikel uit editie 17

Chinese women tend to get married earlier but the age of marriage in one of the most developed cities, Shanghai, is now rising. What are the implications for them and their family of being single and available?

husband wanted at Zhongshan Park (China)

Standing at the Zhongshan Park(中山公園), one can hardly walk or even breathe. Some take a seat along the road with all the traffic around. They seem to be in their fifties, or maybe sixties, and they all hold a cardboard with a standard headline: ‘A husband wanted’. Are they widows? Or have they been single throughout their life? Or do they look for a soul mate?

My Shanghaiese friend told me that they stay here day after day to wait for the Mr. Right, not for themselves, but their beloved one, the only child who is only in her twenties but remains single and available.

Continue reading